アイルランドというのは日本ではマイナーな国である。

「アイルランドが好きだ」言っても、大方の人間が全くピンと来ていないような顔をする。

けれど、緑の丘と石垣が連なる景色、ケルト文化の遺構が香る遺跡。

さらに、点在する美しい湖といったアイルランド独特の風景。

これらを挙げるだけでも、知れば知る程はまっていくそんな魅力的な国である。

ギネスと言えばアイルランドの代表的な、というよりも既にアイルランドのシンボルのようなビールだ。

けれど先日、地元のアイリッシュパブでキルケニーというエールビールを飲んだ。

ギネスとはまた趣を異にする、華やかな香りと抑えた苦味。

ビールがあまり好きではない女性にも是非試してほしい味だ。

緑の丘陵がどこまでも続く島。

しかしその中には可愛らしいアイリッシュコテージや積み木の家のようなタウンハウス、また古城や廃墟が混在して現れる。

それぞれの独特の個性が、一つの小さな島の中にすべて詰まっているというのは心躍らせる光景ではないだろうか。